鉄不足による不定愁訴と漢方

 今年の東洋医学会総会の特別講演で、鉄不足により女性の不定愁訴が引き起こされ、鉄の補充により症状が改善することを紹介していた。女性は月々の生理により一定量の血液を排泄する体の仕組みから、鉄の補充を意識的に行わないと鉄不足になりやすい傾向がある。それが女性の不定愁訴と密接な関係にあるとすると、女性の不定愁訴の治療を得意とする漢方は患者の血清鉄の過不足に注意を向けなければならないことが浮かび上がってくる。
 鉄は血液の中で赤血球のヘモグロビン色素に含まれ、酸素と結合し、酸素を肺から全身の細胞に運ぶ一方、全身の細胞から炭酸ガスを肺まで運んで排泄する働きがある。つまり、呼吸によって取り入れた酸素を組織まで届け、その酸素で栄養を燃やし、その結果できた炭酸ガスを運び出し、エネルギーを作り出す仕組みにかかわっている。
 更に細胞の中ではグルコースを分解してエネルギーの本になるATPという物質を効率よく産生する化学反応に鉄イオンがからんでいることがわかっている。
 すると体内で鉄が不足するということはエネルギー不足に直結することから、鉄不足が体の元気に影響を及ぼすことは容易に理解できる。
 またエネルギー不足は自覚症状としては、体が冷えて温まりにくい、疲れやすい、疲労回復が遅いなどの症状として表現される。これらの症状を漢方では「気虚」すなわちエネルギー不足、さらに重症な場合は「陽虚」すなわち熱不足による体温低下と表現している。
 このような状態に使用する漢方薬は人参、乾姜、附子などで、細胞の代謝を刺激しエネルギー産生を促すとされる生薬である。漢方処方では四君子湯(しくんしとう)、人参湯(にんじんとう)、四逆湯(しぎゃくとう)などの処方になる。
 すなわち鉄のはたらきとこれらの漢方薬には共通の働きが見られるので、どのようにその働きが関与しあっているのかということは、漢方薬の薬理作用の現代医学的な理解に重要なヒントを与えてくれるのではないかと考える。
 最近更年期の女性で、小さいころから体が弱く、元気がなく、寒さに対する抵抗力が極めて低くて困っている人がいた。附子、人参、乾姜などの入った四逆加人参湯(しぎゃくかにんじんとう)という処方したところ、これまでになく元気が出て寝込むこともなくなってきたと喜んでいた。そこで血液検査をしたところヘモグロビンの値はそんなに低くなかったが、貯蔵鉄を測ってみたら極めて低かった。改めて聞いてみたら生理は若い頃からずっとだらだらと長く続く傾向があったという。鉄不足があることは間違いなので鉄材を処方したら興味深いことに、ギアーチェインジをしたように体が元気になったと教えてくれた。また鉄の効果が切れるとこれまた燃料切れでエンジンが止まったように元気がなくなるという。
 これは漢方薬ではカバーされない鉄の役割があることを示しており、漢方薬に加え鉄の不足を補うことがより効果的な「気虚」や「陽虚」すなわち「陰病治療」につながることを教えている。

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最近目にする不思議な頭痛

 最近頭痛を訴えてくる人が少なくない。その頭痛の背景が複雑で対処療法的対応で根治は無理と思われたので、そのからくりを整理してみた。
 頭痛を訴える更年期の女性が来院した。最近急に体重が増え、頭痛がひどく、つらいというのが主訴である。体重増加は10kg以上、口が乾くので冷たいものをよく飲むという。肩こりもひどく、体がだるい。最近この症例のように、食欲はあり肥満であるのに、体がだるくてやる気がないという矛盾する訴えの人を見る。元気がない場合、食欲もなくなるのが普通であるのに、食欲はあって、体重がどんどん増えている。そんな時、炭水化物や砂糖の過剰摂取、いわゆる炭水化物中毒、砂糖中毒ではないかと考えるようにしている。本人に確認すると、どんどん炭水化物を食べだして体調が悪くなったというのが通例である。
 糖質は食べれば食べるほどもっと欲しくなるという性質がある。血糖が急激に上昇するとインスリンも大量に分泌され、急速に血糖が下げられ、低血糖になり、さらに甘いものが欲しくなるという悪循環が起こるためと考える。
 口が乾くので水をよく飲むというのも体の仕組みからくる。体温を一定に保とうとする人体は、冷たいものを飲むと冷えた部分を温めないといけないから、上部消化管を温めようとして熱を出す。すると余計に口が乾くのでさらに冷たいものを飲んでしまうという悪循環が起こる。
 先の人の場合、短期間に体重がかなり増加しているので、甘くて冷たいものを飲み続けたのだろうと推測できる。
 また女性は生理周期に伴いホルモンバランスが変化する。更年期でない若い人の場合は排卵から生理前までの黄体期は黄体期でホルモンの作用で浮腫み、体重が減りにくく、頭痛、イライラなどの症状が起こる。いわゆる月経前症候群である。更年期になるとホットフラシュが起こったり、のぼせたりする。そしてホルモンバランスの変化は水のバランスの変化を伴う。
 このようなホルモンバランスの変化をともなう状態に甘いものや炭水化物を摂りつづけると浮腫みや体重の増加とともに、頭痛がひどくなり、体がだるくなり、やる気もなくなるという複雑な状態になる。
 おそらく検査では糖質の摂りすぎで血糖が高めに出るか、脂肪肝で肝酵素の値が少し上がる程度の変化はあるかもしれない。
 したがってこのような場合、冷たくて甘いものに習慣性・依存性があるということを理解してもらって、糖質を制限するという生活指導が最も重要になる。その上で症状に対応した漢方薬を処方し、鍼灸治療、頸椎の異常などを治せばよい。
 月経前緊張症や更年期障害には加味逍遥散(かみしょうようさん)が効くことが多い。頭痛には五苓散(ごれいさん)、呉茱萸湯(ごしゅゆとう)などが効く。
 この年齢になると首の疲れがたまって頸椎がストレート化し、捻じれているのが普通であるから、鎖骨調整で早く症状を取ることもできる。
 頸椎が捻じれると首が回らなくなる。首の回らない状態は頭痛、めまい、頭がぼーっとするなどの不定愁訴が起こり、頭の働きが鈍くなることと関連づける。そして金がたまらないすなわち金がないという世事に結びつけると皆さん納得してくれる。

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プロフィール

仲原靖夫

Author:仲原靖夫
昭和51年広島大学卒業、中部病院で外科の研修を終え、八重山病院、アドベンチスト・メディカルセンター、ハートライフ病院、屋比久産婦人科小児科東洋医学センターで西洋医学と東洋医学を併用した診療を続けてきた。現在、『仲原漢方クリニック』(沖縄県那覇市牧志)院長。

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東洋医学の雑記帳

仲原漢方クリニック院長のドクター仲原が、1992年から2001年まで、週刊レキオに東洋医学、漢方関連の記事を掲載していたものをまとめた本です。現代西洋医学と東洋医学の病気の考え方の違いや漢方についてわかりやすく解説されています。 冷えの害、不定愁訴について、漢方で癌は治せるか、リウマチと漢方、肩こりについて、風邪について、偏頭痛、不眠、関節痛、自律神経失調症など。

定価:1,000円(税込価格)

発行:(株)週刊レキオ社
(株)週間レキオ社又は全国の書店および「当クリニック」にて販売中

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